세대(世代, generation)별 차이와 특성(79)

 

젊은 사람은 총명하고 늙은 사람은 지혜롭다고 한다

젊은 사람은 용감하고 늙은 사람은 현명하다는 말이 있다.

          

나이가 들면서 지혜가 생긴다는 견해나 사연 많은 삶에 대한 지혜는 젊은이들이 노인들에게서 배워야 한다거나 노인들은 지혜가 많다는 견해는 노화과정을 인지적 능력의 결함과 퇴보의 관점에서 바라보는 견해에 대한 희망 섞인 대항 수단이 되었다. 그 결과 최근에는 지혜의 본질을 철학적, 경험적, 심리학적으로 다룬 많은 논문과 대중용 심리학 책(pop psychology books)들이 발표되고 출판되었다. (Labouvie-Vief. 2009. Sternberg. 2009.에서 재인용.) 개인차가 있지만, 어느 의미에서 나이는 숫자에 불과하다고 말 할 수가 있다. 노인의 지능, 노인의 지혜, 지혜 심리학.

          

웨인 데니스(Wein Dennis. 1966)는 과학자 738명의 생애를 연구하고, 그 결과 개인차는 있지만, 보편적으로 나이가 많다고 하여 이들의 창의성이 시들지 않는 다는 것을 발견했다. 이 연구에 의하면, 적어도 79세까지 생존했던 학자와 예술가(주로 남자)는 젊을 때와 마찬가지로 여전히 창의성을 발휘했다. 그는 10년단위로 이들의 경력을 추적했으며, 이들이 발휘한 차의성의 유형을 탐구했는데, 학자와 예술가의 창의성은 20대에는 뚜렷하지 않았고, 40, 50, 60대로 접어들면서 보다 최고조에 도달한다는 것을 발견했다. 그들 대부분은 70대에서도 여전히 생산적이었고, 생산성의 정도는 20대 수준으로 되돌아갔다.

         

그런데 예술가들의 생산성은 40대로가면서 정점으로 가는 경향이 있었고, 그들도 60대와 70대에서 20대와 비슷한 수준으로 하향하는 경향이 있었다. 이 연구를 주도한 데니스는 젊음의 활력(vitality)이 창의성 발휘에는 기대만큼 중요한 역할을 하지 않는 다고 했다.

 

김정휘



 

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